古代为什么要用虎符

虎符,古代兵符的一种,是用来传达命令、调动军队的凭证。其最早出现在战国时期,到秦汉已经形成完备严格的使用制度。一般都是用铜浇铸成虎形,为了便于携带和隐藏,所以都十分小巧,约八到九厘米长,背上及胸腹部都刻有铭文。

古代为什么要用虎符图1

比如在西安市郊出土的秦杜虎符上面就刻有铭文:

兵甲之符。右才(在)君,左在杜。凡兴士被甲,用兵五十人以上,必会君符,乃敢行之。燔燧之事,虽母(毋)会符,行殴(也)。

意思是说,这是调动兵马的信物,右半边在帝王手中,左半边在古时候名为杜地的将军手中,凡调动50人以上的带甲兵士,就需要两块兵符合在一起,才能派兵。

由此可见,虎符被分为两半,右半留存帝王手中,左半发给地方官员或领兵的将军,需要调动军队时,帝王将右半授予主帅,并由使臣验合方能生效,”符合”一词也就是这么来的。通过这种手段,能有效的防止假传军令。

古代为什么要用虎符图2

并且,虎符还有一个特点就是专符专用,一地一符,更不可能用一个兵符同时调动两个地方的军队。

之所以这个调兵凭证以虎为形,其一是因为虎乃百兽之王,威武霸气;更重要的是,传说中,虎一直追随于龙,而古代帝王通常自称真龙转世。

据《史记》所载,战国时期,秦国围困赵国国都的时候,魏国公子忌与魏王夫人如姬密谋窃得魏王虎符,夺取了晋鄙的指挥权,才能引兵破秦,救了赵国。

古代为什么要用虎符图3

可见,掌握了虎符就等于掌握了军队,虎符不仅是实现君王意志的重要途径,也是君权的体现。

“符”,由周朝的军事家姜子牙发明,是皇帝对地方军队发布命令的信物,一般由金,银,铜,玉等材料制成。因形状象虎,故称“虎符”,也叫“兵符”,是军权的象征,老虎是兽中之王,形容军队如猛虎下山,历朝历代多以虎形为兵符,有的朝代也有用别的动物形状,比如唐朝李世民用的“龟”形兵符,因为李家的祖上有叫李虎的,为避名讳,正好龟在唐朝是吉祥物。

虎符分左右两半,左边在地方将领手中,右边在皇帝手中,只有这两半合在一起,地方将领才可以大规模调兵用兵,“符合”一词即由此而来。

因为古代的信息不对称,在中央集权的社会,军权是皇帝的,士兵又不认识皇帝,大部分战事,皇帝又不能次次御驾亲征,将军手里有了完整的虎符,就可以下命令,士兵也听从指挥。这也为了防止地方将领拥兵自重,即地方将领平时与士兵在一起,但没有大规模发兵的权利,只有皇帝的命令到了,才可以动用军队。这个权利是皇帝给予的,一符一用,任务完成,交回兵符。

那么是否存在“只认符不认人”呢?不完全是,对人也是条件的,兵符发布也是有文书或皇帝的心腹的,不能随便拿个兵符的人就可以,必须是皇帝系统内的人,并且有严格的做法。

兵符,是由皇帝发出,地方将领只能按皇帝的命令行动,如果拿着兵符谋反,反皇帝,士兵也不会听命的。所以,谋反的军队一般都以“清君侧““勤皇”为口号。

目前发现的虎符三件,都是秦朝的,分别是秦杜虎符,现存陕西历史博物馆,秦新郭虎符,现为法国巴黎陈氏所收藏,秦阳陵虎符,现存中国历史博物馆。

古代为什么要用虎符图4

虎符传说是由姜子牙创造的,形状是老虎,但是却不是一个完整的物件,通常会一分为二,放在不同人的手中,而且每一个朝代的虎符都不同,但是都非常复杂,可以说虎符就是国家的最高机密。

再加上两个虎符可以视为母子,他们上面是有“母子扣”的,只有真正的虎符才会合二为一,并且虎符的材质和样式非常多样化,而且也不仅仅只是老虎的形状,在历届朝代之中,虎符还会做成其他动物的形状,有的用乌龟,而有的用兔子等等,非常不一,因此这项工艺不是普通人能够做出来的。

其次两个虎符上面有着不同的文字,别看虎符小,上面的字也是一点都不少,而且上面的每一个字都有着不同的含义,就比如我们中国出土的“杜虎符”中的铭文,有“兵甲之符”这个词语,其意思就是用来调遣军队的,而且在其中还有“右在君,左在杜”的语句,这就是说这两个虎符分别是属于那个人,另外就是描述什么情况下可以使用虎符。

而且并不是说掌握了两个合并的虎符就掌握了朝代的全部军队,实际上各地的军队多,虎符也是有着很多,所以合并的虎符只能调遣当地的部队而已,有大有小,有的调动范围大,而有的就只是地方级别,另外调遣军队的时候,不止需要你拿出虎符来,还需要君主的诏书;本身虎符的制作属于机密,而且也不能直接调动军队,自然是没人去仿制的了。

虽然虎符有调动军队的权利,但是一切都是基于皇帝允许的范围内的,古人也是非常聪明的,既然能够创造虎符这个东西,定然也是有防护措施的,并且虎符的另一半定然是在皇帝的手中,即使底下的人透露了机密,但是没有皇帝的另一半虎符是无济于事的了。

古代为什么要用虎符图5
古代为什么要用虎符图6

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